• Mum’zelle – I <3 LUSH !

    Hello à tous ! Je préfère vous prévenir tout de suite, cet article sera LONG et je risque d’être très (trop) emballée à certains moments, je mériterai le statut de “très grande fan de LUSH”. Je m’en excuse déjà. Cela fait bien 5 ans déjà que j’ai entendu parlé pour la première fois de cette nouvelle marque “in” débarquant en Belgique (il me semble d’ailleurs que c’était repris comme étant un magasin branché à Liège – qui a depuis fermé). J’avais déjà été séduite par l’idée et par le coté éthique de la marque. Néanmoins, une fois arrivée dans le magasin (facile à trouver grâce à ces multiples odeurs qui embaumait la rue) je me suis sentie comme un éléphant dans un magasin de porcelaine. Le shop était tout petit (comme la plupart des LUSH je pense), une multitude de produits de toutes sortes et de toutes les couleurs y était entreposé à la façon d’un magasin de bonbons… Ce n’est pas pour rien que LUSH signifie : “luxuriant, juteux et appétissant”, Je ne savais pas par quoi commencer. Si mes souvenirs sont corrects, j’y étais allée pendant les fêtes de fin d’année, autant vous dire que c’était l’horreur.

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  • #VDM08 – Mes bonnes résolutions pour 2014

    Coucou tout le monde ! Tout d’abord je vous souhaite à toutes et tous une excellente nouvelle année ! Qu’elle soit riche en émotions, pleine de bons moments, haute en couleurs et surtout entourée par ceux que vous aimez. J’espère que cette première journée de ce nouveau chapitre c’est bien passée pour vous. Pour nous c’était plutôt cocoon et repos (après cette très belle dernière soirée de 2013). Et puis comme chaque année j’ai pris le temps de faire le bilan et de me projeter un peu sur la manière dont je vois les douze prochains mois.

    Il est de coutume de les écrire mais rarement de les tenir. J’ai donc envie cette année de partager ce petit article avec vous (ce qui me permettra aussi de faire le bilan dans quelques temps). Bon allez je me lance… Ma première “grande” résolution qui sera sans doute la plus décisive de cette nouvelle année est de passer [ENFIN] mon permis de conduire pratique et d’ainsi obtenir mon autonomie. Oui je sais que ça parait incroyable à notre époque que quelqu’un n’ai pas encore son permis en poche (surtout après 25 ans) et pourtant c’est toujours mon cas. Peur de la route, manque de confiance, manque de temps… un tas de “mauvaises” excuses qui n’auront plus raison sur moi dorénavant. C’est donc décidé : cette année c’est la bonne ! (je précise que j’ai obtenu mon théorique sans soucis mais que je n’ai jamais pris le temps de rouler et que par conséquent je n’ai même jamais essayé de passer le test..)

    Ma prochaine résolution est d’arrêter de me ronger les ongles une fois pour toute ! Voila LA résolution que je mets chaque année sur ma liste et que je n’arrive pas à respecter sur le long terme… Ayant arrêté de fumer il y a deux ans et étant de nature stressée, contrôler cette “vilaine habitude” m’avait semblé de trop. Mais dans cette même envie de continuer à prendre soin de moi et de devenir une “vraie nana” il est devenu important pour moi d’avoir de jolies mains. Cette résolution va de paire avec le fait d’apprendre à mieux gérer mon stress. Apprendre à relativiser et accepter ce qui ne peut être changer. Il faut dire que avec mon coté perfectionniste (rarement satisfaite et très critique avec moi même) c’est pas tout les jours facile…

    J’aimerai m’améliorer en cuisine (surtout prendre le temps de cuisiner). Avec notre rythme de vie et le manque de temps j’ai pris l’habitude de faire souvent les mêmes plats et souvent des choses qui vont vite à faire (chili con carne – carbonara – pangasisus – etc). J’ai souvent l’envie de tester de nouvelles recettes, de faire des plats plus élaborés, de me mettre à la pâtisserie, et puis pour pleins d’excuses je ne le fais pas. Pour bien commencer nous avons acheté le livre de cuisine du Pain quotidien : – )

    Celle ci va avec la résolution précédente, nous allons commencer un régime pour perdre nos kilos de trop (parce qu’on aime trop manger et que nos jeans ne sont pas extensibles à l’infini). Nous nous étions lancé il y a quelques mois dans un programme de régime dissocié avec des compléments protéinés, mais avec l’achat de la maison nous avions abandonnés (et pourtant ça marchait…). Bref maintenant que nous sommes “installés” il est temps de nous y remettre ! Je suis très motivée pour commencer WW et faire du vélo (merci David qui est mon modèle et ma motivation !). Je vous tiens au courant dans quelques temps pour vous dire si ça marche ! : – ) Mon objectif ? Perdre au moins 8 kilos !

    Avec cette fin d’année plus que festive et tous ces achats et dépenses il est clair qu’une de nos résolutions sera de faire attention à nos dépenses et de mieux gérer notre budget. Nous avions déjà eu ce même constat l’année passée et nous avions même investi dans un kakebo (livre où l’on note toutes ses dépenses pour faire le bilan et voir les posts qui coûtent le plus). Cela ne nous a pas empêché de dépenser “sans compter” :s Cette année avec la maison et tous nos projets nous n’aurons pas le choix : On met des limites et on fait de meilleurs choix !

    Prendre le temps de souffler. Oui ça parait bizarre comme résolutions mais c’est quelque chose que j’ai beaucoup de mal à faire. Je suis dans une course continuelle à faire toujours quelque chose. C’est souvent perçu comme quelque chose de positif et cela nous permet de faire plein de choses et d’avancer sur plein de points. Mais à contrario on a parfois l’impression de ne jamais pouvoir souffler et passer du temps à ne “rien faire”. Toujours un projet sur le feu, toujours des “to do listes” à rallonges (la semaine, le soir, les weekends et même pendant nos “vacances”). Bref à l’avenir il y a aura du temps pour le boulot mais aussi du temps pour nous !

    Lancer mon projet professionnel – Me remettre à faire des vidéos de Tom – Continuer à me motiver pour des trucs de nanas – Avancer dans les travaux de la maison – Apprendre à estimer et évaluer mon propre travail – Voyager et prendre le temps de se promener – Me remettre à faire des photos argentique et les développer – Rénover mes meubles – Jardiner – Blogger – Refaire des séances photos pour prendre confiance en moi – Réorganiser des soirées jeux de société –  Profiter de la vie. 

    Et vous quelles sont vos bonnes résolutions pour cette nouvelle année ? 

  • [travel] USA 2011 : Los Angeles

    Hello tout le monde ! Comme chaque vendredi je vous propose une nouvelle destination et cette semaine mon choix c’est porté sur Los Angeles ! Soyez indulgents avec la qualité des photos (nous nous sommes un peu améliorés depuis – enfin j’espère). Pour ceux qui sont déjà allé visiter la cité des anges vous savez qu’il y a tout à faire et tout à voir. C’est une ville où nous aurions bien passé une semaine (ou plus), mais notre road trip était assez serré au niveau du timing. Voila donc la première partie de notre passage à L.A. La prochaine fois je vous emmènerai faire un tour dans les studios : )

    Au bout du monde… Du moins au bout de notre carte du monde d’Européen (la terre étant ronde, pour les américains, c’est leur continent qui se trouve au centre de la carte). Nous n’aurons jamais été aussi loin, 9000 km nous séparent à présent de notre terre natale. Nous avons donc quitté l’East Coast, rendue notre titine rouge, et pris un avion en direction de la Californie. Le vol aura été un peu agité, surement dû aux vents contraires.  Pas d’attardement après l’atterrissage car notre nouvelle voiture nous attends et on est impatient de faire sa connaissance. On doit admettre que les américains sont vraiment mieux organisés et beaucoup plus efficaces que nous. Le checking peut être fait sur une borne électronique, et avec le temps de remise des bagages on en a eu pour dix minutes ! A la sortie de l’avion, récupération des valises dans un temps record (et jusqu’à présent il ne nous en manquait pas une!) et direction les shuttles pour les agences de location de voitures qui roulent en boucle et viennent rapidement vous chercher juste devant la sortie du terminal.

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    Nous étions vraiment très satisfait de notre location chez Alamo mais pour la cote ouest, la meilleure offre provenait de chez Dollar… Et oui ça ne s’invente pas !  » I need a dollar… dollar is what I need » Cette fois, nous avons choisit de prendre un mini suv pour nous conduire à travers les terres arides et sauvages du far West. Après que la vendeuse ait essayé de nous refourguer une assurance complémentaire dont on avait pas besoin (déjà couvert par mondial assistance), nous arrivons sur le parking où nous attendaient trois voitures… Dude where is my car ?… Une Ford escape blanche, une grise et une Jeep Liberty blanche. On vous laisse deviner laquelle a conquit notre coeur ? La Liberty bien entendu ! Pour tailler la route dans les canyons rien de tel qu’une jeep blanche ayant déjà l’appellation Liberty ; )

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    Ça y est ! On est dans la cité des anges ! Plus rien à voir avec les deux semaines précédentes, tout est radicalement opposé. Le soleil éblouissant, les palmiers ombrant légèrement les rues, ce petit vent venant de l’océan et surtout des noms de célébrités ou de rues connues un peu partout pour nous rappeler que nous ne sommes pas dans n’importe quelle ville. Madonna disait everybody comes to Hollywood.. Et bien nous ferons partie du lot. Nous déposons vite fait nos bagages à l’hotel et reprenons la route vers Hollywood boulevard et son Walk of fame. Trop impatients, malgré la fatigue de la journée et du vol, avec deux heures de décalage en plus… (nous en sommes donc à 9h de décalage) Rien ne nous donne plus envie que de plonger au cœur de tout cela.

    Nous commencerons par Hollywood Highland qui est un énorme centre commercial à ciel ouvert. Encore des magasins vous nous direz.. Mais non le lieu vaut vraiment le coup  d’œil. Juste à cote se trouve le Chinese Grauman Theatre, c’est là que les stars viennent immortaliser le sol en mettant la main à l’asphalte. Ce jour la justement la dernière « dalle » en date était occupée à sécher, la star étant la première top modèle mondiale, Janice Dickinson. Devant le théâtre on croise toute sorte de personnes… Dark Vador qui taille la bavette avec John Travolta.. Samuel L Jackson qui prend la pause tout près de captaine america.. C’est un peu ça Hollywood !

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    Sur le trottoir étoilé, on peut voir le nom d’acteurs, musiciens, cinéastes, chanteur etc. Certains sont mondialement connus.. Tandis que d’autres datent d’un autre temps… Je pensais à tort que le Walk of fame n’était qu’une rue.. Et bien non, les stars ont bel et bien envahi les rues de Hollywood. Les limousines rallongées sont encore plus communes qu’à New York et le public est parfois très surpenant aussi, dans des tenues étranges ou originales, et parfois accompagnés de leurs fans. On ne sait pas trop qui est la star et qui la joue.

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    Nous avons été assez surpris par l’état des trottoirs… certains ont vraiment mal vieilli et l’étoile s’est un peu ternie pour certaines célébrités.  Nous avons donc fais l’essentiel en parcourant Hollywood boulevard et pour le reste, nous avons décidé de nous munir d’une carte reprenant les différentes stars et leurs emplacements. Après notre petite escapade dans les canyons nous retournerons quelques jours à L.A avant de prendre le vol de retour, on en profitera pour faire les étoiles manquantes.

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    Sur Hollywood boulevard vous pouvez trouver tout et n’importe quoi ! Boutiques de luxe, vendeur de hotdog, magasin vintage, bazar à souvenir, tatoueur, smoke shop… Ce qui marque définitivement la césure avec la cote est, c’est le style des vêtements : ici vous trouvez  le nécessaire de Betty Boop et de Pamela Anderson… Vulgaire ou too much ? Mais non vous êtes à Hollywood voyons ! Loin de nos gouts… On tente vainement de trouver un maillot… Autant vous dire que c’est comme pour Tom Cruise : mission impossible !

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    Nous commençons à avoir un peu la « dalle » à parcourir ces trottoirs (je pense que c’est le seul endroit au monde où les gens ont les yeux rivés sur leur pieds…), on s’arrête donc dans un restaurant japonais, histoire d’étancher la soif de sushi de Charlie. En entrant, le personnel de salle vous salue en criant… Drôle de coutume… Mais au moins vous êtes sur qu’ils vous ont vus. Au menu, sushis froid, tiède ou cuit. Leur carte est très différente de ce que l’on à l’habitude de trouver en Belgique, on en profite pour découvrir de nouvelles saveurs. Et puis en toute logique les plus à même de faire les meilleurs California rolls sont surement les japonais californiens eux même. Avant de prendre la route du retour on fera un petit détour pour voir l’Egyptian theater et le records tower.

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    La prochaine fois je vous parlerai des studios, alors stay tuned ! 

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  • Deux semaines avant noël

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    Depuis quelques années notre sapin dévoile fièrement ses couleurs mauves et argenté pour noël. J’adore ces décorations que nous avions trouvé (et reçu de mamie) chez Oh Green (ancien Goldie) mais je dois avouer que 4 années de suite ça commençait un peu à me lasser. Nouveau décor (si vous débarquer nous avons échangé notre petit appartement douillet pour un grande maison en travaux), l’occasion de changer un peu les couleurs de notre feuillu. C’est vrai que finalement c’est souvent un gros budget pour quelque chose qu’on ne sort que deux /trois semaines sur l’année. Mais je ne pourrai pas imaginer passer un début d’hivers sans ! Comme je n’avais pas envie d’investir une fortune dans de nouvelles boules et guirlandes (et que je manquais de temps pour faire tout moi même) nous sommes allés faire un tour chez IKEA. Puisque ce noël sera très famille j’avais envie de retourner vers les couleurs plus “traditionnelles’, à savoir le rouge et le doré. Et pour donner une touche plus claire et plus neutre j’ai rajouté un peu d’argenté. Voila donc notre sapin (et le déroulement de son habillage) – merci mamour pour les photos ! :

    Voila de quoi décorer son sapin pour moins de 30 euros ! 

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    Et vous il est décoré comment votre sapin  ?

  • [travel] USA 2011 : Chicago

    Hello tout le monde ! Comme promis voici un autre volet de notre voyage aux USA (fait en mode “roadtrip” il y a deux ans). J’aimerais donner un rythme à ce blog et tenter de vous proposer une destination différentes chaque semaine. Voila encore une nouvelle résolution (ça va pas être coton de tenir tout ça). Quand nous avons préparé notre itinéraire et nos visites j’ai eu parfois un peu de mal à trouver les infos qui m’intéressaient sur le net. Pas très fan des musés ni des trucs trop historiques et puis surtout nous avions peu de temps par ville. Bref il m’a fallut faire pas mal de recherches pour que notre voyage soit bien organisé. Puisque je suis une fille hyper-méga-gentille je vous propose les guides (fait maison) que nous avons suivit lors de notre voyage. J’espère que cela aidera les voyageurs qui comme nous aurons envie de découvrir les grandes villes américaines (et autres peut-être). J’ai pris énormément de temps à les faire alors merci de respecter cela et de ne les utiliser qu’a des fins privées et puis n’oubliez pas de me dire si vous les avez utilisé !. Je vous laisse avec notre journal de bord.

    Deux semaines déjà se sont écoulées depuis notre arrivée sur le sol américain. C’est fou ce que le temps peut passer vite, et le nombre de villes que l’on a déjà traversé. La côte Est aura été pour nous une vraie découverte et chaque étape une nouvelle rencontre. Mais nous voici à la fin de notre chemin, Chicago sera notre terminus. Laissez nous vous parler de la ville du célèbre Al Capone.

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    Chicago est certainement, avec New York, une des villes les plus importantes de tout le pays. Au bord du lac Michigan, Chicago se situe a peu près au centre du pays. Une mauvaise réputation lui a longtemps collé à la peau mais depuis quelques années, Chicago redore son blason et fait peau neuve, en réduisant considérablement son taux de criminalité. Malgré tout, de toutes celles qu’on a visitées, ce n’est pas la ville où l’on se sent le plus en sécurité. Surtout de nuit, il y a des quartiers où il ne vaut mieux pas s’attarder.

    Depuis Toronto, nous avions une sacrée trotte jusqu’au Michigan. 900 km à parcourir qui nous ont permis de terminer le gros bouquin que nous avions emporté spécialement prévu pour les trajets trop long. Nous avons ainsi presque achevé le dernier livre de Musso (l’appel de l’ange), 300 pages en 12 heures… Pour la petite anecdote, nous avons failli terminé notre périple au Canada… Faute de pouvoir rentrer a nouveau aux USA ! Arrivé au passage de douane américain, les agents semblaient perplexes devant nos passeports… Ils nous demandent alors de nous ranger sur le coté et d’attendre l’arrivée de leurs collèges. On doit leur laisser les clés de la voiture et se diriger vers le bureau des douanes… Tout le monde passait les contrôles sans soucis et on commence à se demander ce qui pose soucis… Au final plus de peur que de mal.. Simple problème de paperasse : nous ne savons pas comment mais nous sommes rentré au Canada sans sortir des USA, et nous voila aux portes de l’Amerique sans être sorti du Canada !? Nous n’avons que des tampons d’entrée dans nos passeports ! Ce qui pose un soucis au douanier qui ne peut mettre son petit cachet « entrée » a son tour… Tant pis.. Nous continuerons sans : ) Nous sommes arrivés tard dans la nuit à notre hôtel et nous avons directement foncé dans nos plumes, éprouvés par le trajet parcouru et par une heure de décalage horaire supplémentaire suite à notre transhumance.

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    Il faut savoir que la ville de Chicago est vraiment très grande. Apres une bonne nuit de repos, nous nous sommes donc juste intéressé au loop et le Millennium Park, qui sont les lieux les plus touristiques. Sans le savoir nous nous sommes parquer à quelques mètres seulement du début de la mythique route 66 que nous retrouverons dans quelques jours à Los Angeles.

    Chicago est aussi appelée « Windy City », non à cause des vents venant du lac mais du fait de son incapacité, malgré les déclarations des politiciens locaux, à inaugurer à temps l’Exposition de la célébration du 400e anniversaire de l’arrivée de Christophe Colomb sur le continent. Petit surnom donné par les villes concurrentes signifiant « qui brasse de l’air »… On connait un autre pays qui pourrait parfaitement porter ce petit sobriquet ! Nous proposons donc de renommer la Belgique : Windy Country… The land with no government ! (n’oubliez pas que cet article date de 2011 ^^)

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    Nous commencerons ce city trip par un petit tour du cote du lac Michigan et du Millennium Park. Nous aurons ainsi fait 4 des 5 grands lacs : le lac Erié a Buffalo, le lac Ontario à Toronto, le lac Huron à la frontière americo-canadienne et le lac Michigan à Chicago. Petit passage a la Buckingham fountain, puis nous partons à la recherche du célèbre Cloud Gate. Veritable monument emblématique, c’est aussi le haut lieu de rassemblement des touristes. La Cloud Gate (Porte des nuages) est aussi appelée « le haricot » de par sa forme. Sculpture urbaine faite de plaques d’acier polies, elle se trouve tout à cote du Loop (le quartier des affaires où sont réunis tout les grattes ciel de la ville). A l’approche de ce drôle de monument, on se retrouve quelques années en arrière dans le palais des miroirs des fêtes foraines. Sa forme offre une déformation étonnante permettant de faire toute sorte de photo… Attention il faut s’armer de patience pour faire « la » bonne photo parmis les dizaines de touristes qui vous entourent. C’est vraiment LA visite incontournable selon moi pour tout visiteur passant par Chicago… C’est original… Sympa… Gratuit… Et permet de faire de chouettes clichés. (bon en même temps nous on avait galéré)

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    Tout à côté, dans le Millennium Park, se trouve également deux grands blocs de fontaines se faisant face, beaucoup d’enfants en profitant pour patauger en plein centre ville. Les deux fontaines sont en fait des écrans géants sur lesquels sont affichés deux visages avec pour originalité  qu’ils ouvrent la bouche pour vous cracher de l’eau dessus … On a pu voir durant notre road trip qu’un peu partout dans les US se trouvent des espaces de ce genre prévus pour les enfants et les familles, avec des fontaines ou des points d’eau.. C’est vraiment chouette de voir des gens en maillot, s’amuser et se rafraîchir en plein centre ville… Bon c’est vrai on imagine pas trop ça en Belgique…

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    Une autre caractéristique de Chicago, c’est son métro aérien. Par dessus les routes se trouvent des structures sur lesquels défilent de vieux métro en inox. C’est vraiment très typique de Chicago. Les rues en sont malgré tout assombries.. On se prends alors à s’imaginer dans un vieux film du parrain… Et puis, certains oublient aussi qu’ils ont un métro au-dessus de la tête, comme ce chauffeur de camion qui s’est coincé sous la structure en plein milieu d’un carrefour.

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    On finit l’après midi en se baladant dans le loop, passant devant le Chicago Theatre (qui était l’un des lieux les plus prestigieux du cinéma de 1925 à 1945), on aperçoit les buildings les plus connus (le Carbide & Carbon building, l’Aon center, la Sears tower, etc.) et on flâne un peu dans les boutiques.

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    De retour à l’hôtel, on remplit le plus intelligemment possible les valises, optimisant au mieux la place disponible pour caser tout nos achats, le linge sale et les cadeaux… Après une partie digne d’un tetris nous y sommes finalement arrivés ; ) Demain nous prendrons un vol intérieur pour la Californie… Le début d’un nouveau chapitre !

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  • DIY – Mon premier calendrier de l’avent

    Hello tout le monde ! Je suis toute contente de vous proposer cet article aujourd’hui, voila des semaines que j’y pense. Cette année moi aussi je succombé à l’envie de faire mon propre calendrier de l’avent. L’année passée déjà j’y avais pensé mais Tom était encore beaucoup trop petit. Cette année ce sera le premier (d’une longue série). Vous avez peut-être comme moi vu votre fil d’actualités facebook être envahi par une tonne de calendriers différents. Peut être que comme moi vous avez eu l’envie d’en faire un sans trop bien savoir comment faire (ou lequel choisir). Pour les moins bricoleur ou les plus pressés d’entre vous, il existe les calendriers déjà tout fais vendus dans le commerce (proposant soit du chocolat soit des petits jouets). Pour ma part j’ai fais quelques recherches sur Pinterest (la source des sources d’inspirations) et puis j’ai beaucoup cogité à savoir quoi y mettre. Notre Pixel est encore trop petit pour le chocolat (quoi que un peu…) et les jouets trop petits sont également à éviter. Pour un calendrier de l’avent c’est juste supprimé l’essentiel. J’ai donc farfouillé un peu partout pour trouver de petits jouets (qu’il ne pourrait pas manger) et puis j’ai un peu triché (je suis retourné dans les cartons – toujours pas déballés – pour prendre quelques uns de ses anciens jouets). Les Kinder sont évidemment pour papa : )

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  • [travel] USA 2011 : Washington DC

    J’ai beaucoup hésité à commencer cette série d’articles.  Le blog “ilovemypixel” a été créée à l’origine pour y mettre des photos, des histoires et des anecdotes sur ma nouvelle vie de maman et notre adorable petit homme. Sans prétention aucune je n’avais pas l’intention d’en faire un blog continu et varié. Il n’était à la base adressé qu’à la famille et aux amis proches… Et finalement le blogging est devenu une nouvelle façon de penser. Comme nous n’avons eu que peu de temps ces dernières semaines et que nous sommes dans le rythme bébé-boulot-travaux, j’avais envie de vous proposer des horizons un peu différents. Avant de devenir parents nous avions l’habitude d’être toujours en vadrouille et de faire beaucoup de voyages, je commence donc une nouvelle rubrique sur nos souvenirs de voyages (les lieux à voir, les restos qui nous ont plu, les hotels, les bons plans etc). J’espère que ça vous plaira : )

    Voila donc le premier post. J’aurai tout aussi bien pu vous parler d’une capitale européenne mais j’avais envie de démarrer par une ville qui nous a particulièrement plu : Washington DC. En 2011 nous avions réalisé un de nos rêves : faire un grand road trip à travers les USA. Notre itinéraire à commencé dans la capitale, nous avons ensuite remonté la east coast en passant par Baltimore, Philadelphia, NY, Boston, Niagara, Chicago pour prendre un vol jusque Los Angeles. Une fois de l’autre coté de l’Amérique nous sommes rentrés dans les terres à travers les canyons et les deserts (Grand Canyon, Bryce, Monuments Valley, Antelope, etc), nous nous sommes arrêtés quelques jours à Las Vegas avant de reprendre la route pour Yosemite et San Fransisco. Un voyage de plus de 35 jours et 10.000 kilomètres qui nous a marqué à jamais.

    Comme à l’époque nous avions tenté de tenir un blog et un journal de bord je pense que ceux qui vous parlerons le mieux de ce voyage c’est encore “nos nous de l’époque” (si c’est pas français je m’en excuse). Voici donc notre première journée sur le sol américain (ainsi que quelques photos) :

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    Voici le moment de se la jouer journaliste pour le washington post : ) Après la journée d’hier qui m’a semblée être sans fin, nous avons pu profiter d’une excellente nuit dans notre room 3134 du Hilton. Pour moi c’est une véritable première : dormir dans un hotel 4 étoiles avec tout ce que cela comprend : portiers, personnel au petit soin, petit déjeuner incroyable, et surtout le lit de la princesse au petit poids (un lit king size super haut avec un mur d’oreiller). On sent déjà que notre hotel va nous manquer et la transition avec celui de Philadelphie sera sans doute un vrai choc… on verra bien.

    Petit déjeuné avalé, on descend dans le centre ville et vers la rivière (qu’on appelerait plutôt fleuve chez nous) pour une journée qui s’annonce très prometteuse. L’air est toujours chaud et le soleil est bien présent, mais cela est supportable grâce au vent et au fait qu’il n’est que 9h30. Rencontre sur la route avec un papillon géant qui voulait traverser une avenue via un passage piéton et qu’une jeune américaine s’est empressé de sauver pour le remettre sur le trottoir (et non pour une fois ce n’est pas Billie qui a fait arrêté les voitures pour sauver un animal). Détour obligatoire pour soigner nos rhumes (et oui, il est contagieux) par une « pharmacie », enfin un supermaché qui vend des médocs et tout ce qui se vend aussi (du tshirt à la carte visa prépayée en passant par les bretzels).

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    Hotel Hilton : 1919 Connecticut Ave. NW, Washington, DC 20009 (Adams Morgan)

    La ville est très agréable à découvrir grâce à ses grands espaces et la circulation routière est nettement moins dense que chez nous. Nous traversons des boulevards dignes de la petite ceinture de Bruxelles où les voitures s’arrêtent au passage pour piéton pour nous laisser passer. On approche de la Maison Blanche par le Parc qui se situe juste en face de la façade avant de la White House et dans lequel se déroule une manifestation avec un podium et calicots pour défendre un droit de vente de DC (District of Columbia, l’état de Washington) grâce aux taxes que l’état paie.

    Sans qu’on comprenne vraiment les enjeux politiques mais commence un chant a cappella d’un « Amazing Grace » (hymne américain que l’on pense être personnalisé à l’état de DC ?). La fierté et la force du peuple américain inonde le parc avec tous les spectateurs debout, la main sur le cœur, et accompagnant le chanteur au micro.  Nos poils se dressent et ce ne sera pas la dernière fois de la journée.

    La maison blanche

    Encore une centaine de mètres et « here we are! » la Maison Blanche se dresse devant nous.  Collés aux barrières, les touristes s’agglutinent pour une photo souvenir.  Idem pour nous et on sort nos lapins (leur sous-marin jaune étant en panne, on les a apporté nous même). Beaucoup de gens manifestent pacifiquement pour des causes multiples (nucléaire, un musulman fait sa prière orienté vers la mosquée, au milieu de l’avenue piétonne,…)

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    Nous voila donc là où tout se passe, où les grandes décisions du pays se prennent, le coeur ou plutôt la tête de la nation toute entière. C’est vraiment impressionnant pour nous de prendre conscience de cette réalité. Comme tout bon touriste, nous nous dirigeons ensuite vers le Mall (la colonne vertébrale de Washington, autour de laquelle s’articule toutes sortes de musés et mémoriaux). Nous commençons a prendre conscience également de a différence d’échelle entre les plans américains et les notres (les blocs séparant deux streets font facilement 200 mètres, alors « au coin de la rue » parait évidemment plus relatif que chez nous).

    Le Lincoln Memorial

    Washington DC est une ville verte, la superficie réservée aux espaces verts est vraiment importante, et nous avons pu constaté lors de notre atterrissage que les zones forestières sont très importantes même aux portes de la ville. Le Mall est un immense parc engazonné où les écureuils viennent nous manger dans la main, on en prendrait facilement un dans le sac à dos (t’inquète pas Hilda, on l’a pas fait ; ).  Direction le Lincoln Memorial où trône la célèbre statue d’Abraham Lincoln regardant au loin le Washington Monument se reflétant dans la « reflecting pool »… sèche lors de notre passage car en réfection complète. (3200 pieux en bois pour les fondations de la « piscine »). Le célèbre discours de Martin Luther King (« I have a dream ») a été prononcé à cet endroit.

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    Lincoln mémorial 

    Nos estomacs criant famine, nous remontons vers le nord en passant par le controversé Vietnam Veterans Memorial et prenons le cap de la George Washington University situé dans le quartier de Foggy Bottom. On slalom entre les rues, disons bonjour à la statue d’Einstein, on pense s’égarer quand on se retrouve tout seul dans une zone hyper sécurisée devant le Departement Of State Building.

    On en profite pour réviser notre alphabet grec en passant devant quelques confréries (et oui les premières de notre voyage last but not least), on comprend très vite que pour eux aussi la fin des examens se fête quand on voit tous les barbecues. L’appel du bidou, nous décidons de casser la croute dans un petit restaurant ou pharmacie on ne sait pas trop.. Je décide de tenter mes premiers eggs benedict, et c’est vraiment pas mauvais, tandis que Charlie rentre dans le vif du sujet en commandant son premier burger. Une fois ravitaillé nous reprenons le chemin du Mall et de la suite de la visite.

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    Korean Memorial

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    Vietnams Veterans memorial

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    Très bon resto dans le quartier universitaire : Quigley’s Pharmacy 

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    Le Washington Monument est une immense obélisque de 170 mètres de haut, située sur l’axe Lincoln Memorial – Capitol et juste au bout des jardins de Barack. Un des rares point reconnaissable à l’horizon. Nous ferons également la visite du World War II memorial (ou les américains se félicitent fortement d’avoir sauver les européens) ainsi que du Korean war memorial. Nous continuons la promenade le long de majestueux bâtiments tels le Smithsonian jusqu’au Capitol. Bâtiment remarquable pourtant très peu fréquenté, nous avons profité de ce moment où nous étions pratiquement les seuls aux pieds de cette coupole qui est le siège du Sénat (là ou le président des Etats Unis reçoit son investiture).

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    Le soleil commence à descendre doucement dans le ciel, laissant celui-ci se décliner dans de multiples tons pastels. Nous remontons le Mall vers la baraque d’Obama dans des rues étonnamment calmes et vides. Je dois admettre que contrairement à l’idée reçue, nous n’avons vu aucun « traffic jam » durant ces deux jours à DC. Peut être du aux grandes artères, en tout cas ça respire le calme et ça fait du bien. Oui enfin quelques mètres plus loin on respirait surtout la fumée et les odeurs de barbecue.. en effet tout à coté du quartier général du FBI se déroulait un « BBQ Battle ».. long de plusieurs pâtés de maisons (plus d’un kilomètre) se retrouvait représentants de stands en tout genre, surtout la voiture « hot dog », un modèle vraiment très très original !

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    Une petite halte au « Freedom Plaza », petite place où se trouve dessiné le plan initial de la ville tel qu’imaginé par l’architecte L’Enfant, ainsi que quelques textes en l’honneur de la ville. Cette place à été renommée en référence au discours de Martin L. King qui a rédigé son célèbre texte dans un hôtel non loin de là. Il paraîtrait d’ailleurs que quelques reliques lui ayant appartenu aient été enterrées dans une capsule sous la dalle qui sera déterrée en 2088.

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    Cap vers les jardins arrières de la Maison Blanche pour voir si Barack fait un bbq également sur sa pelouse, mais les rues du quartier sont verrouillées par la police et on se fait refoulé par une patrouille de police qui préfère klaxonner que discuter. Pas de doute, Barack se fait des saucisses et ne veut pas les partager. On repasse donc par devant pour voir la maison illuminée de nuit vers 22h et retour vers l’hotel pour trouver un truc à manger sur la route.  Washington nous surprend encore avec un feu d’artifice rien que pour nous. En retraversant le parc de la manif du matin quasi désert, on aperçoit des dizaines de fireflies (lucioles).  On assiste à ce spectacle féerique, 2e dressage de poils au même endroit le même jour !

    Plus loin sur le chemin du retour, on entend une fanfare (logique à 23h dans un quartier résidentiel-bureau).  intrigués et curieux, on se frôle un chemin dans la foule pour découvrir un « band » de musiciens avec cuivre reprendre des grands classiques de la pop américaine devant des dizaines de personnes.  Le feu s’empare du public quand ils enchaînent avec un hit des Jackson Five. Les gens dansent dans la rue et on assiste incrédule à une soirée improvisée au bord d’un square. Les gens font la fête et s’amuse.

    Épuisés et affamés, on entre dans une pharmacie ouverte 24/24h pour acheter de quoi manger.  C’est assez particulier, certaines boutiques étaient encore ouvertes à minuit et les pharmacies sont des superettes hyper équipées où l’on trouve en vente libre certains médocs sous prescription en Belgique, ainsi que de la nourriture, des vêtements, et des cartes de crédit VISA à vendre.

    On arrive enfin à l’hôtel et on fait un petit passage au près du feu sur la « terrace » pour se poser et prendre conscience de ce que l’on a vécu. On nous avait mis en garde avant d’arriver concernant le côté très froid de la ville et son taux de criminalité record aux US. Et bien, on peut vous dire que nous sommes sous la magie des lieux et des gens très accueillants et terriblement gentils.  On espère que les autres villes seront aussi chaleureuses et agréables à vivre.  Côté sécurité, il y a des agents de sécurité et des policiers partout. Les gens sont très calmes et le climat d’insécurité est une chose que nous n’avons jamais ressenti ici.  La ville est très propre, pas un seul tag, et le nombre de poubelles doit battre un record.

    En résumé, les US nous ont déjà terriblement séduit. Les USA nous ont convaincu qu’un tel voyage en valait vraiment la peine. On termine ce texte le dimanche 26 juin en prenant le petit déjeuner dans notre hotel. Les valises sont prêtes et la chambre libérée. Retour à l’aéroport pour découvrir notre américaine titine qui va nous accompagner jusqu’à Chicago.  Ensuite, direction Baltimore et ce soir Philadelphie.  See you soon.

     

  • And then they were tree { baptême laïque }

    TOM BAPTEME

     Depuis la naissance de notre petit Pixel la question du baptême se pose. N’étant pas pratiquants d’une religion ni l’un ni l’autre et n’aiment pas suivre les traditions par simple bienséance nous avons décidé de faire une cérémonie à notre goût. Rien ne nous obligeait à faire un “baptême” laïque ou pas, mais il était important pour nous que Tom soit officiellement accueilli par les membres de sa famille (de sang et de coeur). Nous voulions que son parrain et sa marraine puissent prononcer leurs voeux et leurs intentions et qu’aux yeux de tous notre fils ait une place. C’est assez compliqué à expliquer, mais toujours est il que nous avons opté pour cérémonie laïque en plein air. Une fois le papa convaincu, il ne me restait plus qu’a trouver comment organiser cette “messe” qui n’avait ni sacrement, ni textes liturgiques, ni eau bénite… J’ai eu beau surfer pendant des heures je n’ai pas trouvé la bonne vague, celle qui me donnait l’envie de plonger à corps perdu dans l’aventure. On est donc parti de rien… Assez vite nous avons eu l’envie de planter un arbre “tout homme doit avoir un jour planter un arbre”, un peu comme un vestige de son existence et une promesse d’avenir. Nous avons trouvé que cela représentait bien notre vision du baptême car ce que nous voulions avant tout c’est offrir des racines à notre enfant. Le thème était donc trouvé ainsi que le leitmotiv de la journée “ce que l’on peut offrir de plus précieux à un enfant ce sont des racines et des ailes” (pour des photographes au nom de wings c’est plutôt pas mal ^^).


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